Financial Survival 101

In response to this opinion piece in the Collegiate Times from October 7th, 2014, I would like to support this opinion and extend the argument. Students today aren’t nearly as “financially savvy” as they should be.

Virginia Tech’s Curriculum for Liberal Education includes a wide array of course material, but like Lindsey Clark’s article  points out, classes about finance and money management are not part of it. While Lindsey argues that adding a class or two about finance is important in understanding today’s economy and how the world works, I would argue that a class on personal finance is what college students need.

I am graduating in December, have student loans, low savings, and am financially under-prepared to enter the “real world.” Why?

I’ve had jobs since I was 15, and while I also have extremely generous parents who paid for most of my college education, I never learned to be as financially responsible as I should be. My parents set up a savings account for me when I was old enough to babysit and earn money, and tried to teach me to put at least half of every paycheck into savings, so I would have it later. I did that, and saved up a good chunk of cash, which I later used to pay for college tuition.

And, while I pay my own rent and bills and buy my own food like most college students, I’m just scraping by. I have two jobs but am not making money and am definitely not saving any. All the money I’ve earned working during my summers has been spent, because I haven’t managed it wisely.

I’m not blaming anyone but myself for my own poor money management, but I wish my high school or Virginia Tech had required a personal finance course so I could get “the big picture” early on.

It’s really easy to spend money when you have it-or think you do. For me and my summer jobs especially, I felt like I was rich, working so much and making so much! In turn, I spent too much. I didn’t think about the “boring stuff,” like how much I would need for rent for the upcoming semester, or how much I would have to spend on food each month, or even about that dreaded semester textbook bill. I didn’t budget. I didn’t save. I didn’t want to think about it, so I didn’t. But I should have.

A personal finance course in college would hopefully be successful in instilling a smart money management mindset in students. It would teach us how to budget, how to set aside money for savings, how to be prepared in case of an emergency, and how to not spend all your summer’s earnings before summer is over. Like Lindsey says too, it would teach us about world finance and the stock market. But most of all, it would prepare students to be able to get on their feet financially after graduation. It’s a life skill we all need.

 

Cascades Falls- Las Cascadas

cascades panoramic

Es un día fabulosa- aire fresca, cielo claro, brisa suave. Hacía mal tiempo pero hoy, es perfecto. Sería injusto no tomar el sol y el tiempo bueno afuera. Pero, ¿Qué hay en el área para aprovechar?

Imagínate- estás caminando por las hojas, el sol brilla por los arboles, y hay un silencio que la naturaleza solamente puede hacer. Si te gusta hacer senderismo o no, no importa. Puedes andar lentamente y disfrutar todas las vistas bellas, o puedes usar los caminos por deporte o un desafío, con la meta de llegar a las cascadas.

Espera- ¿unas cascadas? ¿Cerca de mí? ¡No puede ser! No es Niagara, pero es suficiente- ¡y casi en tu vecindario!

Si vives en el área de Blacksburg o Christiansburg y buscas a una aventura natural, las Cascadas Falls (Cascades Falls) es un buen lugar para hacer senderismo y disfrutar una vista hermosa de las cascadas con toda la familia. Ubicada en Giles County, Virginia, Las Cascadas ofrecen un descanso de la vida cotidiana para todos. Hermosa en cada estación- especialmente en el otoño y durante el invierno, cuando está helado el agua- Las Cascadas son un tesoro natural del área.

Cascades Falls es parte de Jefferson National Forest, y vea más que 100,000 personas cada año. En total, hay cuatro millas de caminos para disfrutar. Desde al comienzo hasta el fin, hay Big Stoney Creek para seguir. Hay dos caminos- Upper Trail y Lower Trail. El Lower Trail es más bonita que el Upper Trail; se puede ver más y también, puede ser más fácil andar. Toma el Lower Trail a llegar a las cascadas, y el Upper Trail para volver. Se puede tomar o más o menos tiempo que quiere. Las cascadas son 69 metres y tienen una vista hermosa. También, hay escaleras de madera que están por todas las cascadas al cenit, para ver todo de cada punto de vista posible.  Durante el verano, se puede nadar en el agua. En el invierno, es mejor no nadar, pero la vista es muy hermosa también, con todo el hielo. De algunas partes en el camino, se puede andar por las piedras y estar al agua.

Es divertido para toda la familia; trae un almuerzo y comer antes de andar el camino natural. No olvides la cámara para sacar unas fotos inolvidables. Requiere solamente unas horas para cumplir. Puedes tomar una tarde para pasar tiempo con unos amigos o la familia y disfrutar la naturaleza que está bien cerca.  No te olvides los perros- se puede traer los animales para un buen ejercicio también.

Cuesta solamente tres dólares para estacionar el coche en el parque. Cascades Falls es más o menos 35 minutos por coche desde Blacksburg. Simplemente toma la salida de I-81 norte por US 460, y conduce por 26.6 millas hasta Cascade Drive en Pembroke, Virginia. Hay 3.3 más millas hasta la entrada del parque.

Si eres estudiante, es un viaje fácil y divertido y una vuelta de coche muy bella por el campo. Si quieres pasar un día solo con la naturaleza, hacer senderismo allí sería perfecto. Con familia, amigos, o solo, un día en los Cascades Falls será una experiencia inolvidable.